1Maccabei 3

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Preghiere Online - 1Maccabei 3

1Maccabei

 

 

3 Giuda, l' eroe nazionale

1 Al suo posto sorse il figlio di lui Giuda, chiamato Maccabeo;

2 lo aiutavano tutti i fratelli e quanti si erano legati al padre e conducevano la battaglia d' Israele con entusiasmo.

3 Egli accrebbe la gloria del suo popolo,

rivestì la corazza come gigante,

cinse l' armatura di guerra

e impegnò battaglia

difendendo il campo con la spada.

4 Nelle sue gesta fu simile a leone,

come leoncello ruggente sulla preda.

5 Inseguì gli empi braccandoli;

i perturbatori del popolo distrusse con il fuoco.

6 Gli empi sbigottirono per paura di lui

e tutti i malfattori furono confusi

e si avviò la salvezza per mano di lui.

7 Inflisse amarezze a molti re,

rallegrò con le sue gesta Giacobbe;

sempre la sua memoria sarà benedetta.

8 Egli passò per le città di Giuda

e vi disperse gli empi

e distolse l' ira da Israele.

9 Divenne celebre fino all' estremità della terra

perché radunò coloro che erano sperduti.

10 Apollonio radunò dei pagani e un forte esercito dalla Samaria per combattere Israele.

11 Giuda lo seppe e avanzò contro di lui, lo sconfisse e lo uccise; molti caddero colpiti a morte e i superstiti fuggirono.

12 Così si impadronirono delle loro spoglie e Giuda si riservò la spada di Apollonio e l' adoperò in guerra per tutto il tempo della sua vita.

13 Quando Seron, comandante delle forze di Siria, seppe che Giuda aveva radunato un contingente e c' era con lui uno stuolo di fedeli e uomini preparati alla guerra,

14 disse: «Mi farò un nome e mi coprirò di gloria nel regno combattendo Giuda e i suoi uomini che hanno disprezzato gli ordini del re».

15 Fece i preparativi e si unì a lui un forte gruppo di empi per aiutarlo a vendicarsi degli Israeliti.

16 Si spinse fino alla salita di Bet-Coròn e Giuda gli andò incontro con piccola schiera.

17 Ma come videro lo schieramento avanzare contro di loro, dissero a Giuda: «Come faremo noi così pochi ad attaccar battaglia contro una moltitudine così forte? Oltre tutto, siamo rimasti oggi senza mangiare».

18 Giuda rispose: «Non è impossibile che molti cadano in mano a pochi e non c' è differenza per il Cielo tra il salvare per mezzo di molti e il salvare per mezzo di pochi;

19 perché la vittoria in guerra non dipende dalla moltitudine delle forze, ma è dal Cielo che viene l' aiuto.

20 Costoro vengono contro di noi pieni d' insolenza e di empietà per eliminare noi, le nostre mogli e i nostri figli e saccheggiarci;

21 noi combattiamo per la nostra vita e le nostre leggi.

22 Sarà lui a stritolarli davanti a noi. Voi dunque non temeteli».

23 Quando ebbe finito di parlare, piombò su di loro all' improvviso e Seron con il suo schieramento fu sgominato davanti a lui;

24 lo inseguirono nella discesa di Bet-Coròn fino alla pianura. Di essi caddero circa ottocento uomini, gli altri fuggirono nella regione dei Filistei.

25 Così cominciò a diffondersi il timore di Giuda e dei suoi fratelli e le genti intorno furon prese da terrore.

26 La fama di lui giunse fino al re e delle sue imprese militari parlavano le genti.

27 Quando il re Antioco seppe queste cose, si adirò furiosamente e diede ordine di radunare tutte le forze militari del suo regno: un esercito grande e potente.

28 Aprì l' erario e diede alle truppe il soldo per un anno, ordinando loro di star pronti per ogni evenienza.

29 Ma si accorse che non bastavano le riserve del suo tesoro e che le entrate del paese erano poche a causa delle rivolte e delle rovine che aveva provocato nella regione per estirpare le tradizioni che erano in vigore dai tempi antichi;

30 temette di non poter disporre, come altre volte in passato, delle risorse per le spese e i doni, che faceva con mano prodiga, superando i re precedenti.

31 Allora si sentì grandemente angustiato e prese la decisione di invadere la Persia, per riscuotere i tributi di quelle province e ammassare molto denaro.

32 Lasciò Lisia, uomo illustre e di stirpe regia, alla direzione degli affari del re dall' Eufrate fino ai confini dell' Egitto

33 e con l' incarico di curare l' educazione del figlio Antioco fino al suo ritorno.

34 A lui affidò metà dell' esercito e gli elefanti e gli diede istruzioni per tutte le cose che voleva fossero eseguite; riguardo agli abitanti della Giudea e di Gerusalemme,

35 gli ordinò di mandare contro di loro milizie per distruggere ed eliminare le forze d' Israele e quanto restava in Gerusalemme e cancellare il loro ricordo dalla regione;

36 di trasferire degli stranieri su tutti i loro monti e di distribuire le loro terre.

37 Il re poi prese l' altra metà dell' esercito e partì da Antiochia, la capitale del suo regno, nell' anno centoquarantasette; passò l' Eufrate e percorse le regioni settentrionali.

38 Allora Lisia scelse Tolomeo, figlio di Dorìmene, Nicànore e Gorgia, uomini potenti tra gli amici del re

39 e spedì ai loro ordini quarantamila uomini e settemila cavalli nel paese di Giuda per devastarlo secondo il comando del re.

40 Questi partirono con tutte le truppe e andarono ad accamparsi vicino ad Emmaus nella pianura.

41 I mercanti della regione ne ebbero notizia e si rifornirono molto di oro e di argento e di catene e vennero presso l' accampamento per acquistare come schiavi gli Israeliti. A quelle truppe si aggiunsero forze della Siria e di paesi stranieri.

42 Giuda e i suoi fratelli videro che i mali si erano aggravati e che l' esercito era accampato nel loro territorio e vennero a conoscenza che il re aveva ordinato di attuare la distruzione totale del loro popolo.

43 Allora si dissero l' un l' altro: «Facciamo risorgere il popolo dalla sua rovina e combattiamo per il nostro popolo e per i nostri luoghi santi».

44 Si radunò l' assemblea per prepararsi alla battaglia e per pregare e chiedere pietà e misericordia.

45 Gerusalemme era disabitata come un deserto,

nessuno dei suoi figli vi entrava o ne usciva,

il santuario era calpestato,

gli stranieri erano nella fortezza dell' Acra,

soggiorno dei pagani.

La gioia era sparita da Giacobbe,

erano scomparsi il flauto e la cetra.

46 Si radunarono dunque e vennero in Masfa di fronte a Gerusalemme, perché nei tempi antichi Masfa era stato luogo di preghiera in Israele.

47 In quel giorno digiunarono e si vestirono di sacco, si sparsero la cenere sul capo e si stracciarono le vesti.

48 Aprirono il libro della legge per scoprirvi quanto i pagani cercavano di sapere dagli idoli dei loro dèi.

49 Portarono le vesti sacerdotali, le primizie e le decime e fecero venire avanti i Nazirei, che avevano compiuto i giorni del loro voto,

50 e alzarono la voce al cielo gridando: «Che faremo di costoro e dove li condurremo,

51 mentre il tuo santuario è conculcato e profanato e i tuoi sacerdoti sono in lutto e desolazione?

52 Ecco i pagani si sono alleati contro di noi per distruggerci; tu sai quello che vanno macchinando contro di noi.

53 Come potremo resistere di fronte a loro, se tu non ci aiuterai?».

54 Diedero fiato alle trombe e gridarono a gran voce.

55 Dopo questo, Giuda stabilì i condottieri del popolo, i comandanti di mille, di cento, di cinquanta e di dieci uomini.

56 Disse a coloro che costruivano case o che stavano per prendere moglie, a quelli che piantavano la vigna o che erano paurosi, di tornare a casa loro, secondo la legge.

57 Poi levò il campo e si disposero a mezzogiorno di Emmaus.

58 Giuda ordinò: «Cingetevi e siate forti e state preparati per l' alba di domani a dar battaglia a questi stranieri che si sono alleati per distruggere noi e il nostro santuario.

59 Del resto è meglio per noi morire in battaglia che vedere poi la rovina della nostra gente e del santuario.

60 Il Cielo farà succedere gli avvenimenti secondo quanto è stabilito lassù».